Viitorul este în joc

Închiderea școlilor indusă de Covid-19, care a început în martie 2020 și a continuat până în august-septembrie 2021, a dus la „consecințe catastrofale” pentru elevii defavorizați, dezvăluie un nou raport, Locked Out: Emergency Report On School Education. Sondajul, supravegheat de economiștii Jean Dreze, Reetika Khera și cercetătorul Vipul Paikra, a fost realizat în august și a acoperit 1.400 de studenți, din clasele 1 până la 8, din 15 state și teritoriile Uniunii. Aproximativ 60% din gospodăriile eșantionului locuiesc în zonele rurale, iar aproape 60% aparțin comunităților dalit sau tribale. Doar 8% dintre studenții din mediul rural și 24% învață online în mod regulat, iar 19% dintre copiii din mediul urban și 37% din mediul rural nu studiază deloc. Nouăzeci la sută dintre părinții din zonele urbane și 97% din zonele rurale doresc să se redeschidă școlile. Acest lucru este de înțeles: doar 23% dintre părinții din mediul urban și 8% dintre părinții din mediul rural consideră că copiii lor au acces online adecvat. Ambele seturi (76% în zonele urbane și 75% în zonele rurale) au spus că abilitățile de citire ale copiilor lor au scăzut în timpul izolării. Rezultatele unui simplu test de citire efectuat în timpul sondajului confirmă evaluarea. Aproape jumătate dintre copiii din eșantion nu puteau citi mai mult de câteva cuvinte.

Pandemia a afectat și profesorii; în timp ce mulți au încercat să-i ajute pe studenți, cei mai mulți nu au fost în contact cu ei. Pierderile de locuri de muncă declanșate de pandemie, care au dus la o scădere severă a veniturilor părinților, a însemnat, de asemenea, că un sfert dintre elevi, care erau în școli private, s-au mutat în școli guvernamentale. Impactul nu a fost limitat doar la educație. Suspendarea meselor de la mijlocul zilei a afectat studenții și a pus în pericol dezvoltarea lor nutrițională, sănătatea mintală și dezvoltarea generală. În timp ce 80% au raportat că au primit unele alimente ca înlocuitor, au existat plângeri frecvente că nu au primit suma îndreptățită.

În august, un raport al comisiei parlamentare a remarcat că pierderea de învățare indusă de pandemie a „slăbit cunoștințele de bază ale elevilor, în special în materie de matematică, științe și limbi străine la nivel de școală”, ceea ce este probabil să le afecteze capacitățile cognitive. Aceste rapoarte arată că India se confruntă cu o urgență educațională și că va dura ani pentru a repara pagubele. Odată cu redeschiderea școlilor, guvernele trebuie să evalueze natura și amploarea pierderilor de învățare, să îmbunătățească calitatea școlilor administrate de stat, să recalifice profesorii, să formuleze cursuri de legătură și să investească în bunăstarea psihologică, socială și nutrițională a elevilor. Viitorul este în joc.