Un stimul negativ

Prețul benzinei a trecut 100 pe litru în Delhi pe 7 iulie; este acum mai mult decât 100 în toate metrourile. Este adevărat că prețurile țițeiului au crescut semnificativ în ultimul an. Prețul mediu al țițeiului Brent a crescut de la 43,3 USD pe baril în iulie 2020 la 75,29 USD pe 7 iulie. Cu toate acestea, taxele interne, în special cele impuse de guvernul Uniunii, sunt, de asemenea, de vină. Dintre 98,87 pe litru de benzină în Delhi la 1 iulie (ultima dată pentru care sunt disponibile date despre preț), prețul perceput dealerilor și comisionul acestora au reprezentat doar 43,15 pe litru. Au contribuit accizele Uniunii și taxa pe valoarea adăugată de stat 32.9 și 22,82 pe litru respectiv. Componenta fiscală reală, odată ce taxele vamale sunt incluse, va fi mai mare.

Atât Uniunea, cât și guvernele statelor au crescut taxele pe produsele petroliere când prețurile internaționale ale țițeiului s-au prăbușit din cauza pandemiei de anul trecut. Era un lucru înțelept de făcut pe atunci. Alte surse de venituri s-au prăbușit din cauza blocării naționale de 68 de zile, impusă pentru a reduce răspândirea pandemiei. Dar, deoarece prețurile țițeiului au fost mai mici, povara prețului cu amănuntul nu a crescut. Niciuna dintre aceste condiții nu mai este valabilă. Guvernul Uniunii a susținut că economia se redresează. Prețurile țițeiului au crescut semnificativ, ducând la o creștere bruscă a prețurilor, împingând inflația și criza economică. Spre deosebire de înțelepciunea percepută, creșterea prețurilor la benzină și motorină nu afectează doar cei bogați. Un sondaj din 2014 al ministerului petrolului arată că 60% din benzină este folosită de vehiculele cu două roți. Prețul motorinei are un impact în cascadă prin costul de transport și costul cultivării în agricultură.

Odată cu incertitudinea predominantă în jurul acordului OPEC+ cu privire la creșterea producției de țiței și la creșterea cererii în economiile avansate, se așteaptă că prețurile petrolului vor rămâne ridicate, chiar să crească în continuare. Deci, cu excepția cazului în care guvernul decide să reducă taxele, vor exista prețuri și mai mari cu amănuntul, inflație în creștere și dificultăți economice mai mari. Guvernul ar putea fi tentat să nu reducă taxele din cauza veniturilor. Cu toate acestea, va face bine să-și dea seama că abordarea sa fiscală actuală echivalează cu un stimul fiscal negativ, deoarece prețurile ridicate la petrol comprimă bugetele gospodăriilor. Acest lucru va genera vânt în contra atât pentru creșterea viitoare, cât și pentru colectarea impozitelor. Reducerea taxelor pe benzină și motorină pentru a reduce prețurile în acest moment nu este doar o politică bună, este și o economie bună.