Regimul GST este în criză

Consiliul pentru Taxa pe Bunuri și Servicii (GST) se va întruni pe 28 mai după un interval de șapte luni. Că se întâlnește după o decalaj atât de lungă este nejustificat. Multe guverne de stat, care sunt conduse de partide opuse Partidului Bharatiya Janata (BJP), au cerut o scutire de GST pentru diferite tipuri de consumabile medicinale utilizate pentru tratarea Covid-19. Astfel de cerințe fac o optică bună. În timp ce ministrul de finanțe Nirmala Sitharaman a explicat mai devreme de ce o scutire de GST nu ar putea ajuta la scăderea prețurilor unora dintre aceste bunuri, ar putea exista totuși un compromis în această problemă. Spiritul de bază ar trebui să fie reducerea poverii fiscale asupra statelor. Ei au făcut majoritatea sarcinilor grele în timpul pandemiei.

Cu toate acestea, există un punct mai mare la care Consiliul GST trebuie să reflecteze. Folosirea reuniunilor Consiliului GST pentru a modifica ratele GST la diferite mărfuri – gustări gujarati înainte de alegerile adunării din Gujarat din 2017 și provizii pentru Covid-19 acum – ar fi fost bine dacă situația macroeconomică mai mare ar fi fost favorabilă. Nu este cazul acum. Al doilea val de infecții cu Covid-19 a forțat blocaje în majoritatea părților țării și a deraiat redresarea economică incipientă. Acest lucru este obligat să genereze vânturi în contra pentru colectarea veniturilor. Deoarece GST reprezintă o pondere mult mai mare din veniturile guvernului de stat decât cele ale Centrului, statele vor fi probabil mai afectate. Acest lucru nu va face decât să înrăutățească povara compensației asupra Centrului.

În 2017, a fost nevoie de o promisiune de creștere garantată de 14% a veniturilor statului pentru a determina statele să renunțe la suveranitatea lor fiscală și să aprobe GST. Economia indiană a început să piardă din avânt după lansarea GST. În retrospectivă, promisiunea Centrului față de state pare să fi greșit din partea supraoptimismului. Perturbarea pandemiei nu a făcut decât să înrăutățească lucrurile. Abordarea complicată a Centrului cu privire la problema compensațiilor – a creat mai întâi o distincție între veniturile pierdute din cauza pandemiei și alte aspecte și apoi în ceea ce privește problema împrumutului pentru a acoperi deficitul de compensare – nu a ajutat lucrurile. În timp ce constrângerile politice ar fi putut forța guvernul să picteze o imagine supraoptimistă a economiei, adevărul este că până și colectările de venituri ale Centrului au fost afectate. Consiliul GST trebuie să înțeleagă că regimul fiscal, cu angajamentele sale anterioare și situația economică dată, devine din ce în ce mai nesustenabil. Orice încercare de salvare a situației trebuie să înceapă cu o evaluare onesta a stării macroeconomiei.