Protejarea economiei

Atât ministrul de interne, Amit Shah, cât și ministrul de finanțe (FM) Nirmala Sitharaman, au detaliat, separat, natura redresării economiei după pandemia de Covid-19, la summitul de conducere Hindustan Times de sâmbătă. PIB-ul pentru trimestrul septembrie a fost mai mare decât cel din trimestrul corespunzător din 2019, iar mulți indicatori de înaltă frecvență, precum și indici de mobilitate și de reluare a afacerilor sunt la niveluri înainte de pandemie. Și veniturile din impozite s-au recuperat inteligent. Sâmbătă, India a depășit o altă etapă importantă – puțin peste 50% din populația adultă a țării a fost acum vaccinată complet, iar alte 35% au primit o singură injecție de vaccin.

Dacă există o notă de gri în toate aceste căptușeli de argint, este apariția lui Omicron, deja identificat într-o mână de cazuri în India. Puținul pe care știm despre această variantă indică o transmisibilitate mai mare, dar simptome mai ușoare. Nu avem încă informații despre eficacitatea vaccinurilor existente împotriva acestui virus puternic mutat, deși, chiar și în cel mai rău caz, este probabil să vedem doar o scădere a eficacității lor, nu o ineficacitate completă. Amenințarea pe care o reprezintă varianta (recunoscută de FM) ar putea foarte bine să împiedice Reserve Bank of India (RBI) în deliberările din această săptămână ale Comitetului său de politică monetară. În absența Omicron, este probabil ca banca centrală să-și fi continuat eforturile de înăsprire a lichidității, poate chiar reducând rata repo inversă, rata dobânzii pe care băncile o primesc atunci când își parcează excedentul de numerar cu RBI. Acest lucru, precum și reducerea prețurilor la carburanți (atât guvernul Uniunii, cât și multe state au redus taxele), care se va reflecta cu siguranță în citirile generale ale inflației, ar putea însemna că politica monetară ușoară ar putea continua, cel puțin pentru un alt trimestru.

Dar susținerea actualului impuls economic nu este doar responsabilitatea RBI. Guvernul Uniunii și guvernele statelor trebuie să se asigure că răspunsul lor la Omicron – este un dat că vor apărea mai multe cazuri, poate chiar focare în unele părți ale țării – este măsurat și protejează atât viețile, cât și mijloacele de trai. Pentru a spune sincer, nu ar trebui să ia în considerare blocajele, chiar și parțiale. Devine clar că răspunsul multor țări la Omicron nu este trimiterea tuturor vaccinurilor de rezervă în Africa (care ar putea preveni variante mai noi), ci vaccinuri de rapel pentru propria populație. Aceasta înseamnă că există o probabilitate mare de apariție a mai multor variante – cu atât mai mult motiv pentru care țările trebuie să învețe să trăiască cu virusul.