O nouă amenințare la adresa regimului GST

Într-o hotărâre care s-ar putea să fi depășit mult, un tribunal format din trei judecători a Curții Supreme (CS) a hotărât pe 19 mai că recomandările Consiliului privind taxa pe bunuri și servicii (GST) ar trebui văzute ca având valoare convingătoare, mai degrabă decât să fie considerate obligatorii. asupra Centrului şi a statelor. HT a raportat că ordinul pare să fi fost interpretat diferit de către Centru și unele state care nu sunt conduse de Partidul Bharatiya Janata (BJP), cum ar fi Tamil Nadu (TN) și Kerala. În timp ce primul susține că nu schimbă drastic status quo-ul, cel de-al doilea consideră că va permite o mai mare autonomie în chestiuni GST. Imaginea poate deveni mai clară odată ce ordinea detaliată este analizată. În caz contrar, instanței i se poate cere să intervină din nou.

Incertitudinea cu privire la GST (și autoritatea Consiliului GST) este ceva ce India nu își poate permite. Hotărârea vine într-un moment interesant. GST este cea mai mare reformă fiscală din India post-independentă. Premisa sa fundamentală este că atât statele, cât și Centrul își îmbină suveranitatea fiscală (cu excepția cazului combustibilului și alcoolului) pentru a face afacerile mai ușoare, pentru a reduce impactul în cascadă al taxelor și pentru a stimula creșterea. Adoptarea GST s-a dovedit dificilă, deoarece statele credeau că a înclinat balanța împotriva lor în ceea ce era deja un cadru de federalism fiscal distorsionat. Acordul a fost încheiat prin promisiunea de venit garantat statelor pentru primii cinci ani de la implementarea GST. Această perioadă se apropie de sfârșit în 2022. În condițiile în care unele state care nu sunt guvernate de BJP cer o prelungire a perioadei de compensare garantată, tensiunile sunt de așteptat să crească în Consiliul GST. Plata garantată sau în timp util a veniturilor nu este singurul punct de discuție. Statele au susținut că funcționarea Consiliului GST este adesea dominată de guvernul Uniunii (cu ajutorul statelor conduse de BJP) și deseori respinge spiritul federalismului cooperant. Ministrul de finanțe al TN a ridicat unele dintre aceste probleme într-un interviu acordat HT pe 13 mai.

Aceste aspecte nu sunt legate de ordinul CS, dar subliniază faptul că există motive întemeiate pentru care regimul GST trebuie să urmeze o abordare de construire a consensului, permițând în același timp dezacorduri la nivel de stat în cazul în care nu subminează primele principii ale cadrul general. Orice încercare de a elimina această supapă de siguranță nu va face decât să declanșeze nemulțumirea politică față de reforma fiscală, care continuă (cum ar trebui) să evolueze. Hotărârea ar putea fi cea mai mare amenințare cu care s-a confruntat regimul GST în existența sa – una abordată cel mai bine de către Centru și statele care lucrează împreună.