O nouă afacere pentru agricultură

Prim-ministrul Narendra Modi anunțând că guvernul va pilota abrogarea celor trei legi agricole, este timpul ca clasa politică indiană să privească înainte. Indiferent de punctele de vedere ale cuiva asupra legilor agricole care se află acum la ochi, există un consens în rândul tuturor părților interesate că agricultura indiană are nevoie de o resetare. Dezbaterea se referă la termenii resetarii și procesul de activare. Experiența anului trecut nu ar trebui să îngroape ideea reformelor, ci ar trebui să conducă la o nouă conversație, care ține cont de toate punctele de vedere și este cu adevărat democratică în spirit. Doar asta poate duce la o schimbare durabilă.

Agricultura indiană, în special în statele Revoluției Verde, unde protestele fermelor au fost cele mai puternice, trebuie să fie salvată de la sine. Epuizarea pânzelor freatice, deteriorarea echilibrului chimic al solului și metodele poluante de eliminare a produselor secundare sunt provocări pe care fermierii înșiși le recunosc. Într-adevăr, dacă Punjab continuă să cultive orezul pentru a-l vinde la preț minim de sprijin și se renunță la tarifele de electricitate din cauza stimulentelor politice distorsionate, viitorul Indiei este sumbru. Dar motivul pentru care fermierii par atât de reticenți să renunțe la aceste practici dăunătoare este evaluarea că costurile investiției într-un viitor mai bun sunt prohibitiv de mari. Aici fermierul are nevoie de un impuls politic, împreună cu persuasiune politică.

Legile s-au concentrat în mare parte asupra domeniului tranzacțional – piețele de producție, agricultura contractuală și depozitarea și mișcarea între recoltare și vânzare – a agriculturii. Acest lucru a fost important, dar are limite clare. O resetare mai largă a politicii agricole trebuie să fie ghidată de trei principii. Unul, asigurarea viabilității economice a micilor fermieri este esențială. Acest lucru este legat de volatilitatea prețurilor pe piața mai mare și nu întotdeauna în controlul statului, dar dacă acest grup mare de fermieri nu este asigurat de profituri, nu vor exista stimulente pentru schimbarea practicilor agricole. În al doilea rând, trebuie să existe un impuls pentru o schimbare a termenilor internaționali de schimb în agricultură. Din nou, puterea statului de a face acest lucru pe scena globală este limitată, dar reformele interne nu pot avea loc într-un peisaj inechitabil la nivel internațional. Și trei, trebuie să se acorde o atenție deosebită cooperativelor – mai degrabă decât doar afacerilor private – ca modalitate de a impulsiona reformele; acest lucru va oferi fermierilor o mai mare proprietate și, de asemenea, va ajuta la atenuarea deficitului de încredere care există în acest moment. Este timpul să ne gândim la alte modalități creative de a aborda practicile agricole nesustenabile care sunt înrădăcinate în India, dar respectând aspirațiile populare.