O balustradă a democrației

O nouă dimensiune nefericită a fost adăugată luptei în curs între guvern și Curtea Supremă (CS) cu privire la numirile judiciare: doctrina structurii de bază. Formulată de CS în cazul Kesavananda Bharati vs Statul Kerala, doctrina susține că Parlamentul are dreptul de a modifica Constituția, dar nu a modifica sau șterge anumite caracteristici de bază și inviolabile ale Constituției. În urmă cu două săptămâni, vicepreședintele Jagdeep Dhankhar și-a exprimat dezaprobarea față de hotărârea din 1973, întrebând dacă sistemul judiciar ar putea pune bariere asupra competențelor Parlamentului de a modifica Constituția și de a încadra legi într-o națiune democratică. El a numit verdictul un „precedent foarte incorect” care trebuie deliberat. Câteva zile mai târziu, judecătorul-șef al Indiei (CJI) DY Chandrachud a salutat decizia ca fiind inovatoare și a spus că continuă să ghideze judecătorii în interpretarea și punerea în aplicare a Constituției. Susținând o prelegere, CJI a lăudat beneficiile doctrinei în menținerea în viață a sufletului Constituției în vremuri în schimbare. Părerile contrastante trebuie privite pe fundalul efortului nereușit al guvernului din 2015 de a schimba procesul de numiri judiciare, care a fost zădărnicit de CS folosind doctrina structurii de bază.

În ultima jumătate de secol, doctrina a menținut țara într-o poziție bună. Deși nu este specificată sau precizată în mod explicit de CS, doctrina a ajutat la controlul depășirii executive și legislative și a exceselor momentane naturale într-un sistem majoritar de guvernare. Acum este o pârghie cheie, care ajută la menținerea unui echilibru între ramurile guvernamentale. Prin natura ei, doctrina pune în blocuri puterile pe care un executiv puternic crede că trebuie să le controleze. Amintiți-vă de contextul dezgustător al cazului din 1973 – hotărât de cea mai restrânsă dintre majorități și nemulțumit unui guvern cu o mare majoritate în Parlament – ​​și cum importanța unor astfel de balustrade a devenit clară doi ani mai târziu, când pe atunci prim-ministrul Indira Gandhi a arătat pericolele necontrolate. puterile conferite unui singur organ de guvernare prin suspendarea democrației însăși.

În anumite privințe, așadar, nu este de mirare că dezbaterea a fost aprinsă din nou. Dar, după cum au arătat Urgența și impulsurile mai multor guverne, un proces de supraveghere robust și transparent, al cărui instrument cheie este doctrina structurii de bază, nu este doar important pentru o democrație funcțională, ci și indispensabil.