Nadal demonstrează că cei care se îndoiesc au greșit

În multe privințe, acest Australian Open (pe care a câștigat-o), încapsulează tot ceea ce îl deosebește pe Rafael Nadal – lupta după slăbiciuni, foamea nemuritoare de a juca la 35 de ani, în loc să-și petreacă zilele pescuind pe insula Mallorca, inspirația. capacitatea de a găsi noi modalități de a se adapta la diferite suprafețe și adversari mai tineri și, mai presus de toate, de a găsi bucurie în a putea juca tenis până acum. În a doua jumătate a anului trecut, o accidentare cronică la picior, după ce nu și-a apărat tronul de la French Open, i-a dat o lovitură zdrobitoare lui Nadal. Accidentările nu sunt o noutate pentru spaniol. Le-a avut pe genunchi, spate, încheietura mâinii, șold, ischiogambier și picior – fiecare esențial pentru un jucător de tenis de elită – în diferite momente ale carierei sale și crede că acest lucru l-a limitat de la atingerea unor înălțimi suplimentare. Și anul trecut, în timp ce a trecut printr-un alt proces de reabilitare lung, reiese că Nadal s-a întrebat dacă a venit momentul. Dar, așa cum face atât de des într-un slugfest de cinci seturi, încât atât de des câștigă – inclusiv cel de duminică – Nadal a împins puțin mai mult în încercarea sa de a reveni pe teren. Aceasta, la 35 de ani, o vârstă până la care cei mai mulți au prezis că zilele sale de joc vor fi de mult peste din cauza uzurii corpului din cauza stilului său de joc fizic brutal. Dar iată-l pe Nadal, întors la Melbourne pentru a 17-a apariție în Grand Slam de deschidere a sezonului, dovedind că toți cei care se îndoiesc au greșit. Mai important, făcându-și rămas bun de la propriile gânduri de rămas bun de acum câteva luni.

Și pe tot parcursul suișurilor și coborâșurilor, lunile petrecute recuperându-se în afara terenului și zilele lupte pe el, accidentările și titlurile, îndoielile și recordurile, singura constantă este capacitatea spaniolului de a rămâne întemeiat și fără controverse. Este ceva ce nu mulți dintre contemporanii săi și, într-adevăr, unii dintre concurenții generației următoare, nu sunt capabili să facă pe o perioadă susținută de timp. După mai bine de două decenii petrecut în turneul profesionist, Nadal încă vorbește despre recunoștința sa pentru că a putut practica acest sport, mai ales în vremurile unei pandemii. Uneori, spune el, unele lucruri sunt mai importante decât tenisul.

Cu toate acestea, tenisul este cel mai mare lucru care continuă să conducă campionul. El a spus că, în discursul său de după meci, speră să se întoarcă în Australia anul viitor, așa că este clar că al 21-lea titlu record de Grand Slam nu i-a schimbat dorința de a juca. Și, desigur, câștigă.