Mama a împins India într-un club spațial de elită

La opt ani după ce lansarea sa în 2013 a marcat o epocă pentru explorările spațiale din India, nava Mars Orbiter a rămas fără combustibil, iar bateria sa s-a consumat dincolo de limita de siguranță, a informat luni acest ziar. Acest lucru a alimentat speculațiile că prima misiune interplanetară a țării – Mangalyaan sau Misiunea Mars Orbiter (MoM) – ar putea să-și fi încheiat în sfârșit reprizele, cu mult peste durata de viață prevăzută de șase luni.

Cand Misiunea Mars Orbiter de 450 de milioane a fost lansată la bordul unui PSLV-C25 pe 5 noiembrie 2013, a captat imaginația omului obișnuit într-o țară în care realizările științifice ajung rareori la conștiința populară. Proiectul a început modest – ca un demonstrator de tehnologie pentru a ajuta oamenii de știință să ajusteze proiectarea, planificarea, managementul și operațiunile unei misiuni interplanetare – iar cele cinci instrumente de la bord au explorat suprafața, topografia, mineralogia și atmosfera lui Marte. Dar, pe durata sa extinsă de viață, ambarcațiunea a înregistrat mai multe prime. Când a fost lansat cu succes pe orbita lui Marte, pe 24 septembrie 2014, India a devenit prima națiune care a făcut acest lucru la prima încercare, iar Organizația Indiană de Cercetare Spațială (Isro) a patra agenție spațială (după Asociația Națională de Aeronautică și Spațială, Roscosmos și Agenția Spațială Europeană) să facă acest lucru. Isro a preferat, de asemenea, o orbită eliptică a Pământului, retrăgându-se treptat înainte de a folosi gravitația pământului pentru a se arunca cu praștie în călătoria sa de 400 de milioane de km. Acest lucru a ajutat la menținerea costurilor scăzute și a rezolvat lipsa unei rachete puternice de rapel.

Faptul că a costat o zecime din Maven de la NASA lansat în același an și precizia cu care oamenii de știință au reușit să-i traseze traiectoria și să-l facă un succes, au sporit încrederea lui Isro și au anunțat sosirea Indiei pe scena explorării spațiului global. Într-o perioadă în care oamenii de știință sunt ocupați cu prima misiune spațială a Indiei, Gaganyaan, lecțiile și găurile de date din acea cutie de dimensiunea unui frigider acoperită cu folie de aur sunt o sursă atât de mândrie, cât și de învățare.