Luptă împotriva unei noi epidemii

Pandemia Covid-19 din India pare să aibă acum o epidemie în interiorul ei. Guvernul Uniunii a declarat joi Înaltei Curți din Delhi că cel puțin 7.251 de persoane au mucormicoză. De obicei, numărul de persoane care suferă de această boală pe parcursul unui an întreg este o fracțiune din numărul actual de cazuri din întreaga țară. Ciuperca care provoacă boala se găsește în sol și în materia organică în descompunere, cum ar fi fructele și legumele, și este la fel de omniprezentă în mediul natural ca și imunitatea la acesta în rândul oamenilor sănătoși. Dar acest lucru s-a schimbat în acest an, deoarece Covid-19 a măturat țara, expunând probleme endemice în modul în care India și indienii abordează asistența medicală. Acestea sunt răspândite pe un spectru larg de probleme care implică igiena, lipsa de înțelegere a celor mai bune practici, tendința de a se automedica și chiar dezinformarea.

Medicii și experții guvernamentali spun că infecțiile cu mucormicoză – numite și cazuri de ciupercă neagră – apar la persoanele care au zahăr din sânge ridicat și li s-au administrat doze puternice de steroizi sau imunosupresoare pentru a calma un sistem imunitar pus în exces de Covid-19. De mai bine de 12 luni, medicii au știut cum să coregrafieze un răspuns imun, astfel încât un pacient să nu fie vulnerabil în mod inutil în timp ce împiedică celulele imune cunoscute sub numele de citokine să distrugă țesuturile din plămâni și din alte părți. În mai multe conferințe de presă, experții guvernamentali au îndemnat medicii să nu prescrie prea devreme steroizi care suprimă imunitatea și să li se acorde mai multă atenție persoanelor cu zahăr din sânge crescut care îi face vulnerabili la agenții patogeni oportuniști. Acele avertismente par acum să fi fost inadecvate.

În timp ce declanșatorii exacti ai focarului de mucormicoză vor fi rezolvați încet, dovezile anecdotice oferă mai multe explicații. Oamenii s-au automedicat cu steroizi, care sunt ieftini și sunt văzuți ca salvatori de vieți în Covid-19; India are un număr mare de persoane cu diabet necontrolat; iar facilitățile medicale din India – în special în orașele și satele mai mici – nu dispun de o igienă adecvată. În timp ce al doilea și al treilea factor au mai mult de-a face cu problemele structurale, primul evidențiază necesitatea ca cetățenii să urmeze un sfat medical adecvat și ca guvernul să îl pună la dispoziție. De asemenea, aduce în atenție lipsa controalelor adecvate asupra vânzărilor de medicamente, o preocupare veche într-o țară cunoscută pentru utilizarea excesivă a antibioticelor. Atât pandemia, cât și acum epidemia, au arătat răul acut cauzat de problemele endemice. Nu le lăsați pe acestea să persistă.