Datele sunt esențiale pentru democrație

Marți, guvernul a informat Parlamentul, încă o dată, că recensământul din 2021 a fost amânat până la noi ordine. Motivul acestei întârzieri fără precedent – primul recensământ decenal care a fost amânat din 1881 – este pandemia. Este inacceptabil. Practic, toate restricțiile legate de pandemie au fost eliminate, iar guvernul a desfășurat activități precum organizarea de alte sondaje și alegeri, care, din punct de vedere al naturii muncii, nu diferă de ceea ce va presupune recensământul.

Faptul că guvernul nici măcar nu s-a hotărât asupra unui calendar pentru recensământ înseamnă că vor dura ani înainte ca noile date să fie disponibile guvernului și cercetătorilor independenți. Acest lucru este legat de elaborarea politicilor obișnuite. Spre deosebire de ceea ce cred mulți, recensământul decenal nu se referă doar la numărul de oameni. Este o comoară de informații statistice pe o gamă largă de indicatori. Deoarece recensământul servește ca cadru de referință pentru proiectarea eșantionului pentru aproape toate exercițiile de eșantionare de stat și private din țară, lipsa datelor în timp util va eroda, în timp, și calitatea statisticilor bazate pe anchete.

Întârzierea efectuării recensământului nu este prima instanță de deraiere a calendarului statistic al guvernului. Diverse alte anchete, inclusiv ancheta privind cheltuielile de consum și ancheta întreprinderilor din sectorul informal, au fost, de asemenea, amânate. Acest lucru ridică întrebări mai mari cu privire la angajamentul regimului față de păstrarea integrității instituțiilor noastre de statistică. Aceasta este o tragedie, deoarece priceperea statistică a Indiei la un moment dat a fost considerată cea mai bună în afara țărilor avansate.

Va fi naiv să credem că decizia de a amâna sau amâna exerciții statistice importante este luată la nivelul tehnocraților fără avizul executivului politic. Deși nu are rost să speculăm cu privire la motivele din spatele unor astfel de decizii, ironia nu ar putea fi mai mare. Actualul regim se mândrește să susțină că statul indian a devenit mai puternic sub supravegherea sa. Colectarea la timp și științifică a statisticilor se numără printre caracteristicile cheie ale unui stat modern, în special ale unei democrații. Din acest punct de vedere, statul indian pare să fi pierdut o parte din capacitatea sa anterioară.