Concentrați-vă pe salvarea zonelor umede din India

Faptul că zonele umede din India se confruntă cu o provocare zilnică de supraviețuire este bine documentat. Două rapoarte din acest ziar au subliniat recent cât de dificil este să protejezi astfel de ecosisteme critice de progresele urbanizării, schimbările în utilizarea terenurilor, dezvoltarea infrastructurii și apatia guvernului. La începutul acestei săptămâni, Ministerul Mediului al Uniunii a ordonat Uttar Pradesh (UP) să oprească drenarea în continuare a zonei umede Haiderpur și să se asigure că deshidratarea, făcută sub presiunea fermierilor locali, este efectuată numai atunci când păsările migratoare nu cuibesc acolo. În ciuda faptului că este un sit Ramsar de importanță internațională, zona umedă a suferit o deshidratare nesăbuită în perioada 10-12 ianuarie, forțând zeci de mii de păsări migratoare să fugă de la fața locului. Câteva zile mai târziu, a apărut vestea că un observator de păsări a abordat Curtea Supremă (SC) și Tribunalul Național Verde pentru întârzierea notificării zonelor umede Dhanauri din Greater Noida (UP) ca sit Ramsar. Zona umedă, posibil cel mai mare loc de reproducere și adăpostire pentru Sarus Cranes din nordul Indiei, este amenințată de invadări și construcții în jurul zonei sale de captare, sursa de apă. Întârzierea a avut loc în ciuda faptului că Ministerul Mediului din Uniune a înghiontat UP de mai multe ori din 2019.

Importanța zonelor umede nu poate fi subliniată suficient. Acestea oferă habitate pentru mii de specii de plante și animale acvatice și terestre și sunt valoroase pentru protecția împotriva inundațiilor, îmbunătățirea calității apei, controlul eroziunii țărmului, recreere și estetică. India are cel puțin 220.000 de zone umede mari și 550.000 de zone mai mici. Cu toate acestea, un studiu realizat de Wetlands International a arătat că două din cinci zone umede și-au pierdut existența naturală în ultimii 30 de ani, în timp ce 40% și-au pierdut calitatea pentru supraviețuirea animalelor acvatice. Ultimele rapoarte arată că nici siturile Ramsar, dintre care India are 75, nu sunt imune la presiunile dezvoltării. Acest lucru este regretabil și, într-o eră a evenimentelor meteorologice extreme, un handicap.