Ce înseamnă o creștere a cazurilor

Lumea pare să se confrunte cu o nouă reapariție a Covid-19. Numărul de noi infecții a crescut în părți din Asia, Oceania și mai multe regiuni ale Europei. Unele regiuni, cum ar fi Hong Kong și Coreea de Sud, raportează cifre fără precedent de decese. În unele dintre aceste regiuni s-au doborât și recordurile de infecție, deși acesta a fost, în general, cazul în care varianta Omicron a Sars-CoV-2 se instalează.

Există trei factori care ar putea explica creșterea. În primul rând, unele dintre regiunile în care numărul cazurilor urmărește în apropierea traiectoriilor verticale sunt cele care abia acum văd un focar al variantei foarte transmisibile Omicron. Printre acestea se numără Noua Zeelandă și Australia, care până acum au avut mai mult succes decât altele în a menține virusul în afara granițelor lor. Dar cea mai nouă variantă de îngrijorare a demonstrat capacitatea de a trece peste cea mai bună apărare. În al doilea rând, imunitatea în scădere sau suboptimă: mai multe regiuni s-au descurcat mai bine decât altele în controlul valurilor anterioare de infecții. Dar asta a însemnat că o mare parte din imunitatea populației din aceste regiuni a fost conferită doar de vaccinuri. Zeci de studii solide au arătat că cea mai bună imunitate este în rândul persoanelor care s-au recuperat de Covid-19 și au fost, de asemenea, vaccinate. Acest lucru explică de ce unele regiuni cu o politică zero-Covid, cum ar fi China, unde s-a pus accentul pe blocaje dure pentru a elimina focarele anterioare, înregistrează acum creșteri ale numărului de decese, precum și a cazurilor. În mod similar, unele țări europene cu vaccinări precoce în masă au evitat focarele în anumite grupuri de populație (cum ar fi persoanele în vârstă), printre care scăderea imunității este acum o preocupare tot mai mare. La astfel de oameni, boosterele, arată studiile, pot fi bune pentru o protecție robustă împotriva infecțiilor doar timp de patru luni. În al treilea rând, schimbarea comportamentului: țări precum Regatul Unit au renunțat la toate restricțiile (inclusiv mandatele de măști), ceea ce a condus la o creștere naturală a cazurilor.

Există, totuși, o necunoscută pe care oamenii de știință încă o urmăresc: Evoluția. Virușii de recombinare ale liniilor Omicron BA.1 și BA.2 sunt sub scaner, la fel ca și versiunile care par a fi un amestec de Delta și Omicron. Acestea sunt, cu siguranță, un rezultat natural al traiectoriilor evolutive. Cu toate acestea, urmărirea acestora va fi crucială. Chiar și schimbările genomice minore ar putea conferi virusului capacitatea de a se răspândi mai rapid, de a fi mai rezistent sau de a duce la o boală mai gravă (sau de a demonstra o combinație a oricăreia dintre aceste caracteristici). Acum va fi crucial să urmărim aceste semnale, atât la nivel global, cât și în India.