Când pandemia atinge cel mai înalt vârf

Un focar de coronavirus de pe Muntele Everest a infectat cel puțin 100 de alpiniști și personal de sprijin, potrivit unui raport al Associated Press duminică. Lukas Furtenbach, organizatorul expediției, a spus că în tabăra de bază au fost cel puțin „100 de persoane pozitive pentru Covid, iar apoi cifrele ar putea fi cam 150 sau 200”. Alți alpiniști au vorbit despre prezența doar facilităților de testare rapidă a antigenului în tabăra de bază și despre lipsa aderării la protocoale precum distanțarea socială. Deși alpiniștilor internaționali li se cere să susțină testul RT-PCR la sosirea în Kathmandu, acesta nu este urmat uniform. Și nu există un protocol pentru testarea personalului de asistență nepalez. Acest lucru înseamnă că alpiniștii și personalul pozitiv pentru Covid-19 se pot amesteca cu alții pe tot parcursul drumului. Sezonul de alpinism se încheie pe 29 mai.

Turismul montan este o parte importantă a economiei Nepalului, iar alpiniștii pe Everest contribuie singuri cu peste 300 de milioane de dolari în țară. Anul trecut, Nepal a fost nevoit să anuleze toate expedițiile de alpinism, inclusiv cele către Everest, din cauza Covid-19, ceea ce a dus la o presiune asupra economiei și la pierderea mijloacelor de trai pentru personalul de sprijin. Pentru a compensa aceste pierderi, Nepal a emis un record de 408 permise pentru Everest în acest sezon; au fost eliberate alte 125 de permise pentru Lhotse, care folosește aceeași tabără de bază.

Deși se pot aprecia constrângerile economice și interne ale Nepalului, deschiderea Everestului în acest sezon – și menținerea acestuia deschisă – nu este riscantă doar pentru alpinisti, ci și pentru alți cetățeni. Nepalul se confruntă deja cu o creștere fără precedent a cazurilor, punând la presiune puternică un sistem de sănătate slab. Este timpul să coborâm de pe vârf.