Armata americană încearcă să abordeze sănătatea mintală pe fondul ratelor de sinucidere în creștere în rânduri

După ce a terminat un turneu în Afganistan în 2013, Dionne Williamson s-a simțit amorțită emoțional. Mai multe semne de avertizare au apărut în mai mulți ani de postări ulterioare în străinătate.

„Parcă m-am pierdut pe undeva”, a spus Williamson, un locotenent comandant al Marinei care a suferit dezorientare, depresie, pierderi de memorie și epuizare cronică. „M-am dus la căpitanul meu și i-am spus: „Domnule, am nevoie de ajutor. Ceva nu e în regulă.”

În timp ce Pentagonul încearcă să se confrunte cu ratele de sinucidere în spirală în rândurile militare, experiențele lui Williamson pun în lumină realitățile membrilor serviciului care caută ajutor pentru sănătate mintală. Pentru majoritatea, pur și simplu recunoașterea dificultăților lor poate fi intimidant. Și ceea ce urmează poate fi frustrant și descurajant.

Williamson, în vârstă de 46 de ani, și-a găsit stabilitatea în cele din urmă printr-o spitalizare de o lună și un program terapeutic care încorporează călăria. Dar a trebuit să lupte ani de zile pentru a obține ajutorul de care avea nevoie. „Este o minune cum am reușit”, a spus ea.

În martie, secretarul Apărării Lloyd Austin a anunțat crearea unui comitet independent pentru a revizui programele militare de sănătate mintală și prevenirea sinuciderii.

Citeste mai mult: Zborul Boeing 737 MAX aterizează în China, primul după aproape patru ani

Potrivit datelor Departamentului Apărării, sinuciderile în rândul membrilor serviciului activ au crescut cu peste 40% între 2015 și 2020. Numărul a crescut cu 15% doar în 2020. În postările de lungă durată pentru sinucideri, cum ar fi Alaska – membrii serviciului și familiile lor se confruntă cu izolarea extremă și un climat aspru – rata sa dublat.

Un studiu din 2021 al Cost of War Project a concluzionat că din 11 septembrie, de patru ori mai mulți membri ai serviciului și veterani au murit prin sinucidere decât au murit în luptă. Studiul a detaliat factorii de stres specifici vieții militare: „expunerea ridicată la traume – mentale, fizice, morale și sexuale – stres și epuizare, influența culturii masculine hegemonice a armatei, accesul continuu la arme și dificultatea reintegrării în civili. viaţă.”

Pentagonul nu a răspuns solicitărilor repetate de comentarii. Dar Austin a recunoscut public că ofertele actuale de sănătate mintală ale Pentagonului – inclusiv Biroul de Prevenire a Sinucidelor al Apărării înființat în 2011 – s-au dovedit insuficiente.

„Este imperativ să avem grijă de toți colegii noștri și să continuăm să consolidăm faptul că sănătatea mintală și prevenirea sinuciderii rămân o prioritate cheie”, a scris Austin în martie. „E clar că avem mai mult de lucru.”

Anul trecut, armata a emis noi linii directoare comandanților săi cu privire la modul de a gestiona problemele de sănătate mintală în rânduri, complet cu diapozitive de informare și un scenariu. Dar rămân provocări descurajante pe termen lung. Mulți soldați se tem de stigmatizarea admiterii problemelor de sănătate mintală în cadrul culturii militare interne a autosuficienței. Iar cei care caută ajutor constată adesea că stigmatizarea nu este doar reală, ci și agravată de obstacole birocratice.

La fel ca problema insecurității alimentare în familiile de militari, o rețea de organizații caritabile adiacente armatei a încercat să umple golurile cu o varietate de programe și eforturi de sensibilizare.

Unele sunt pur recreative, cum ar fi un turneu anual de pescuit în Alaska, conceput pentru a oferi aer proaspăt și socializare pentru membrii serviciului. Alții se concentrează mai mult pe îngrijire personală, cum ar fi un program YMCA al serviciilor armate care oferă îngrijire gratuită a copiilor, astfel încât părinții militari să poată participa la ședințe de terapie.

Situația din Alaska este deosebit de gravă. În ianuarie, după o serie de sinucideri, comanda Sgt. Maj. Phil Blaisdell s-a adresat soldaților săi într-o postare emoționantă pe Instagram. „Când a devenit sinuciderea răspunsul”, a întrebat el. „Te rog trimite-mi un DM dacă ai nevoie de ceva. Vă rog …”

Senatorul american Lisa Murkowski, deputat în Alaska, a spus că, deși postarea în Alaska poate fi un vis pentru unii membri ai serviciului, este un coșmar solitar pentru alții, care trebuie abordat.

„Trebuie să fii atent la asta când vezi că statisticile cresc așa cum sunt”, a spus Murkowski. „În acest moment, îi ai pe toți. Îi ai pe șefii comunității să se uite la Alaska și să spună: „Holy smokes, ce se întâmplă acolo sus?””.

Stresul unei postări din Alaska este agravat de lipsa de terapeuți la sol. În timpul unei vizite la baza comună Elmendorf-Richardson din Alaska, la începutul acestui an, secretarul armatei, Christine Wormuth, a auzit de la lucrătorii din domeniul sănătății care spun că nu au personal insuficient, sunt epuizați și nu pot vedea pacienții la timp. Dacă un soldat caută ajutor, adesea trebuie să aștepte săptămâni pentru o întâlnire.

Obțineți cele mai recente știri din lume împreună cu cele mai recente știri din India la Hindustan Times.